¿Ébola curable en el futuro?



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Investigadores estadounidenses logran un avance en la investigación del ébola

El mortal virus del Ébola pronto podría perder su terror. Según el investigador del Instituto de Investigación Médica de Enfermedades Infecciosas del Ejército de los Estados Unidos (USAMRIID), quien informó los primeros éxitos en la búsqueda de medicamentos para el Ébola y el virus de Marburg casi igualmente mortal en agosto del año pasado, los científicos del Colegio de Medicina Albert Einstein en Nueva York y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston ahora tienen más éxitos en la lucha contra el ébola.

La fiebre del Ébola causada por el virus del Ébola es una de las enfermedades más mortales conocidas en todo el mundo y, dependiendo de la cepa del Ébola, termina en alrededor del 90 por ciento de las personas infectadas y el 100 por ciento de los monos infectados. Después de aproximadamente 10 días de incubación, las personas infectadas se vuelven letárgicas, sufren náuseas y vómitos, desarrollan fiebre alta y comienzan a sangrar por todos los poros en el curso posterior de la enfermedad. Los síntomas típicos son sangrado interno, sangrado en el tejido, sangre en las heces y orina, así como sangrado de la piel y las membranas mucosas. A menudo, los afectados también sufren disfunción hepática y renal con edema. En las etapas finales, los órganos internos de los pacientes con Ébola se disuelven literalmente y la hemorragia asociada en el tracto gastrointestinal, el bazo y los pulmones conduce posteriormente a la muerte de los pacientes. Dado que el fluido corporal que escapa de todos los poros de los afectados es altamente contagioso, el Ébola se propaga rápidamente como una epidemia. El virus del Ébola está relativamente extendido, especialmente en África, y no hay cura hasta el día de hoy.

Sin embargo, dos equipos de investigación en la revista "Nature" han informado que han demostrado un mecanismo de defensa contra el virus Ébola por primera vez. Los científicos dirigidos por Kartik Chandran del Colegio de Medicina Albert Einstein en Nueva York han demostrado que una proteína endógena ayuda al virus a penetrar en las células humanas. La molécula "Niemann-Pick C1" (NPC1), que se utiliza para transportar el colesterol, normalmente es responsable de que el colesterol pueda ser transportado al interior de la célula y procesado allí, informan los investigadores del Albert Einstein College. Sin embargo, el virus Ébola también utilizó esta ruta para ingresar a las células. El autor del estudio, Kartik Chandran, explicó que las células que "no producen esta proteína no pueden ser infectadas por el virus Ébola". "Bloquear la proteína con un agente especial podría proporcionar una protección eficaz contra el virus Ébola". Los científicos explicaron que los experimentos en cultivos celulares y ratones han demostrado que el bloqueo de la proteína proporciona un 99 por ciento de inmunidad al virus del Ébola.

Sin embargo, a largo plazo, la falta de la proteína también resulta en una enfermedad hereditaria grave, por lo que solo se puede considerar un bloqueo a corto plazo en el contexto de un brote agudo. Sin embargo, dado que las epidemias de Ébola en su mayoría solo duraron un período de tiempo relativamente corto, el uso a largo plazo de la medicación correspondiente no sería necesario, explicaron los científicos. Los trastornos en el transporte de colesterol a las células son "tolerables" en vista de los riesgos para la salud de la enfermedad infecciosa mortal, dijeron Kartik Chandran y sus colegas.

En el segundo estudio presentado, los científicos dirigidos por James Cunningham de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston descubrieron con un robot de búsqueda un ingrediente activo que bloquea la proteína NPC1, que es tan importante para el virus del Ébola. El robot ha evaluado miles de ingredientes activos en busca de una posible cura para el ébola. Al final, los científicos descubrieron un ingrediente activo que proporciona una protección particularmente eficiente contra el Ébola y el virus de Marburg relacionado. Como informa el autor del estudio, Cunningham, "tales moléculas pequeñas que atacan a NPC1 y por lo tanto inhiben la infección por el Ébola tienen el potencial de desarrollar agentes antivirales", lo que permite curar la fiebre del Ébola. Cuando se usó el ingrediente activo, las células estaban protegidas de manera confiable contra la infección con el virus, según los investigadores. El bloqueo de NPC1 tuvo un efecto muy selectivo contra el virus Ébola y el virus Marburg relacionado, mientras que otros virus y patógenos no fueron tocados, explicaron los científicos estadounidenses.

La investigación para una cura para el Ébola también está recibiendo un apoyo masivo del Departamento de Defensa de los Estados Unidos debido a las preocupaciones sobre posibles ataques bioterroristas. El año pasado, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos había negociado un contrato con los investigadores de AVI BioPharma para continuar colaborando en la investigación del ébola y prometió más de $ 291 millones a la compañía para futuras investigaciones. Una suma que, en vista de las 1.200 muertes por ébola hasta el momento desde el descubrimiento de la enfermedad infecciosa en 1976, parece ser significativamente exagerada. Sobre todo porque el miedo al bio-terrorismo es la razón del esfuerzo de investigación. Por ejemplo, las críticas acusan al Departamento de Defensa de los EE. UU. De que invertir una cantidad comparable en ayuda al desarrollo y medidas de apoyo para los países "antiamericanos" haría mucho más en la lucha contra los peligros del bio-terrorismo que usarlo para investigar una cura para el ébola. (fp)

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Imagen: Sigrid Roßmann / pixelio.de

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